Sciences

D’où vient le vent ?

À l’occasion de la sortie du film « Sirocco et le royaume des courants d’air », découvre ce phénomène naturel parfois renversant !

Article écrit le 07 décembre 2023 à 00h12 par Caroline Gaertner. Temps de lecture :
« Se laisser porter par le vent » signifie se laisser pousser, pour voir où cela mène.  Photo JDE/© iStock

Un mouvement de l’air

C’est vers 1640 que l’on a commencé à comprendre d’où vient le vent. Les scientifiques Pascal et Torricelli démontrent qu’il s’agit d’un mouvement horizontal de l’air sur la surface de la Terre.

La faute du soleil

À l’origine du vent, il y a le soleil. Celui-ci chauffe les mers, les sols et donc l’air qui se trouve au-dessus d’eux. C’est la rencontre de cet air chaud avec celui, plus froid, qui se trouve en altitude qui crée le vent. Tu peux faire l’expérience chez toi, surtout en hiver. Ouvre la fenêtre de ta chambre et tu sentiras un courant d’air, la rencontre de l’air froid de l’extérieur et de l’air chaud de l’intérieur.

Sympa ou méchant ?

Le vent a plein d’avantages. Il est indispensable pour permettre aux graines de s’envoler et de pousser un peu partout, de donner naissance à des fruits. Il permet de faire du sport, de naviguer, de fabriquer de l’électricité. Mais il est aussi parfois redoutable. L’échelle de Beaufort permet de mesurer la vitesse moyenne du vent sur une durée de 10 minutes. Elle va de 0 à 12. Le 0 correspond à l’absence de vent (moins de 1 km/h), le 12 à un ouragan (plus de 118 km/h). Sur terre, la vitesse maximale enregistrée est de 408 km/h. C’était durant le cyclone tropical Olivia le 10 avril 1996 sur l’Île de Barrow, en Australie. Un simple souffle comparé aux 18 000 km/h observés sur l’ exoplanète WASP-76b !

 

Exoplanète : planète située en dehors du Système solaire.

L'ABC du vent

Les vents portent des dizaines de noms différents. En France on trouve par exemple la bise, un vent froid et assez sec. Le mistral est un vent violent et froid qui souffle par rafales dans la vallée du Rhône et jusqu’en Camargue. Il peut dépasser les 100 km/h et provoquer des tempêtes en Méditerranée. La tramontane est un vent fort, froid et sec soufflant par rafales, qui descend du Massif central et termine sa course sur les côtes du Languedoc et du Roussillon. Le sirocco, lui, est un vent chaud de sud-est qui souffle en Méditerranée et en Corse.

Edith Alberts

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A voir

Quoi de plus incroyable que de se retrouver projeté dans son livre préféré ? C’est ce qui arrive à Juliette et Carmen. Les 2 sœurs vont devoir affronter Sirocco, le maître des vents et des tempêtes. Mais est-il aussi terrible qu’il en a l’air ?

Sirocco et le royaume des courants d’air, film d’animation, en salles le 13 décembre.

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