Sciences

La punaise apprivoisée par une plante

Au Costa Rica, une plante s’est complètement transformée pour faire de son pire ennemi un ami utile.

Article écrit le 01 décembre 2022 à 00h05 par Julie Tassetti. Temps de lecture :
Une punaise couverte du pollen de la plante. Photo (c) Florian Ertl

Elle s’appelle syngonium hastiferum et vit au Costa Rica (Amérique centrale). En étudiant cette plante, les scientifiques ont constaté que, contrairement à toutes les autres de la même famille, elle n’est pas pollinisée la nuit par des scarabées, mais le jour par des punaises. En l’étudiant, les chercheurs ont découvert qu’elle s’était adaptée afin d’apprivoiser ces insectes, censés la dévorer. Ainsi, ses fleurs ont changé de forme pour attirer les punaises et leur donner envie de se rouler dans le pollen (photo). L’aspect de ce dernier a été modifié pour qu’il s’accroche plus facilement aux punaises. Encore mieux, la plante a créé un nouveau parfum, auquel les punaises ne peuvent pas résister ! Grâce à cette métamorphose, le syngonium hastiferum a transformé son pire ennemi en meilleur ami. Cela ne s’est pas fait du jour au lendemain, il a sans doute fallu des dizaines de millions d’années. Les scientifiques vont mener de nouvelles recherches pour savoir si d’autres plantes ont suivi la même évolution.

Polliniser : action de disperser le pollen permettant aux plantes de se reproduire.

Lire le JDE de la semaine

L’info simplement, pour vous et vos enfants

Inscrivez-vous sur la newsletter du Journal des Enfants. Chaque semaine, grâce au JDE, recevez les clés de l’info pour accompagner vos enfants.

Désinscription à tout moment. Protection des données