Sciences

Pourquoi sont-ils si colorés ?

C’est prouvé : les oiseaux tropicaux sont beaucoup plus colorés que les autres. Devine pourquoi !

Article écrit le 05 mai 2022 à 00h05 par Julie Tassetti. Temps de lecture :
Dans la forêt tropicale, les plumes des oiseaux sont très colorées. Photo iStock

Plus on s’approche de l’équateur, plus les plumes des oiseaux ont des couleurs vives et variées. C’est ce qu’ont observé les explorateurs du 19e siècle. Mais jusqu’à présent, les scientifiques n’en avaient pas la preuve. Peut-être que les oiseaux tropicaux étaient juste beaucoup plus nombreux. Pour en avoir le cœur net, des chercheurs ont étudié plus de 4 500 espèces de passereaux, la plus grande famille d’oiseaux chanteurs. Ils ont analysé leurs photos pour repérer toutes les couleurs, même celles invisibles pour l’œil humain, mais que les oiseaux distinguent. Les résultats confirment ce qu’on pensait depuis 2 siècles. Dans les forêts tropicales, les arbres gardent leurs feuilles toute l’année et cela fournit un camouflage naturel aux oiseaux. Leurs plumages colorés ne les empêchent pas de se cacher, ils les aident à se reconnaître entre eux. Dans les forêts où les arbres sont « nus » en hiver, les oiseaux ont besoin de se confondre avec les troncs ou les branches. Ils ont donc des couleurs moins vives.

Équateur : cercle imaginaire qui sépare la Terre en 2.

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